Na teplý jarní víkend v Květnu 1778, dospívající obecné přerušen extravagantní párty koná od Britských důstojníků, což vede k soutěži důvtipu s vyšší silou. Nebylo mnoho bitvy, ale akce na Barren Hill, severozápadně od Filadelfie, byl klasickým příkladem evropského vojenského manévrování z 18.století prováděného na americké půdě.

v zimě roku 1777, Britská armáda obsadila hlavní město bouří kolonií, Philadelphia, zatímco Generál George Washington Kontinentální Armády, se zachvěla a hladověl ve Valley Forge. Začátkem května 1778 mu špioni z Philadelphie přinesli zprávu, že Britové se připravují na evakuaci města. Washington mohl jen doufat, že byl dostat své peníze to stojí za to inteligence—jeho účet zahrnuty položky: „Tajné Služby během Nepřátelské holdg. z Phily … 6 170 dolarů.“Tato částka se rovnala šestiměsíčnímu platu za asi 150 vojínů v jeho armádě.

Washington v reakci na to, že inteligence bylo vyslat silné vojsko přes Schuylkill River chránit Valley Forge a odradit Britský nájezd z plnění dodávek z venkova, jako jsou 2 000 ovcí a dobytka, které si přivlastnil v prosinci. Na 2,200 mužů a pět děla on samostatná budova mise by velel Generál Major Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, markýz de la Fayette.

Lafayette, jak Američané znali markýze, byl hubený, zrzavý 19letý, který byl již tři roky ženatý. Doma ve Francii měl 19měsíční dceru a jeho 17letá žena čekala další dítě. Pro mladého Francouze byl boj s Angličany rodinnou tradicí po celé generace; 300 let před jeho narozením jezdil Gilbert Motier po boku Johanky z Arku jako maršál Francie. V 1759, když Lafayette byl 2, jeho otec byl řez na polovinu dělovou koulí v bitvě u Minden během sedmileté války. V nově uvedené a stále angažovaný Spojené Státy Americké, Lafayette pravděpodobně doufal, že spustit přes William Phillips, důstojník, který velel dělostřelecké, že zabil jeho otce. Nakonec se postavil proti Phillipsově jednotce v bitvě u Charlestownu v roce 1781, ale Phillips zemřel na horečku, než se na něj Lafayette mohl dostat.

nedlouho poté, co 13 kolonií vyhlásilo nezávislost na Británii, oslovil Lafayette amerického agenta v Paříži Silase Deana a nabídl mu své služby. Lafayette naznačil, že by mohl pomoci Američanům získat vojenskou pomoc z Francie, ale řekl, že jeho rodina mu nedovolí vstoupit do kontinentální armády, pokud nebude generálem. Deane vzal návnadu a dal neoprávněný slib. Lafayette pak koupil 220-ton loď se dvěma děly a posádkou 30 plout do Severní Ameriky. Požadovaná cena byla 112.000 livres. Zaplatil 40 livres v hotovosti a slíbil, že prodiskutuje zůstatek se svým finančním manažerem.

Král Ludvík XVI nesouhlasil s francouzskou šlechtu pomáhá rebelů, proti králi, a poslal kurýra do Bordeaux mluvit Lafayette z odchodu, ale kurýr minul loď. Král také vydal nařízení zakazující francouzských důstojníků do Britské kolonie bez jeho svolení a nařídil všem policistům již míří tam vrátit, „zejména M. le Markýz de la Fayette.“Kopie edikt měl být poslán lodí zachytit Lafayette, ale úředník v Námořní Ministerstvo se vrátil do Války, protože nebyl předložen ve trojím vyhotovení, jak je požadováno.

Lafayettova loď se krátce zastavila ve Španělsku, kde ho dostihl zástupce jeho rodiny a poslal ho zpět do Francie kočárem. V Bordeaux, nicméně, další Francouz slíbil generálskou hodnost Deane přesvědčil Lafayette, aby se vrátil na svou loď. Když ho hledali agenti krále i jeho rodiny, Lafayette se přestrojil za kurýra a udělal povinnost jako poštovní jezdec, aby se vrátil na svou loď ve Španělsku. Nakonec se dostal do Charlestownu, S. C., bez peněz. Pojistil svou loď u americké společnosti, a krátce po podpisu dokumentů, loď byla záhadně ztroskotána na baru poblíž Charlestownu. Lafayette sebral pojištění a zamířil do Philadelphie.

počet francouzských důstojníků žádajících o provize začal obtěžovat kontinentální kongres a Lafayette dostal chladné přijetí, když dorazil do Philadelphie v červenci 1777. Kongres se však také snažil přemluvit Francouze k podpoře revoluce, a protože Lafayette byl ochoten sloužit bez platu a platit své vlastní výdaje, přihlásil ho. Washington ho vzal na večeři a nechal ho zkontrolovat armádu, která byla tábořena u vodopádů Schuylkill. Lafayette stále prosil o velení divize a naznačil, že by chtěl zaútočit na Kanadu. Washington začal být podrážděný, ale mladý francouzský generálmajor udělal dobře v některých skautských akcích. Byl zraněn, když 11. září velel bojovému ústupu v bitvě u Brandywine, a všechny okouzlil. V listopadu Kongres hlasoval Lafayette velení divize.

Ve Valley Forge 5. Května 1778, Washington povolal Lafayette, mu řekl, že Francie prohlásila oficiální spojenectví se Spojenými Státy proti Británii, a políbil ho na obě tváře. Pak přišlo rozhodnutí poslat přes Schuylkill síly s Lafayette ve vedení.

Britové měli špiony I ve Filadelfii. Dozvěděli se, že Američané jsou v pohybu a kdo je vede. Nebylo nic, co by se britským generálům líbilo lépe, než ztrapnit novou francouzsko-americkou alianci zajetím slavného francouzského vojáka.

„chlapec mi nemůže uniknout,“ napsal generálporučík Lord Charles Cornwallis. Stejně jistý nabbing Lafayette, Lt. Gen. Sir Henry Clinton pozval krásky z Filadelfie je Loajální společnosti k navrhované večeři splnit okouzlující mladý Francouz. Říkalo se, že rychlá loď je připravena vzít vězně do Londýna po večírku.

Nevědomý, že on byl považován za primární kořist, Lafayette přebrodit řeky Schuylkill v Švéd je Ford v Norristown v pátek, 18. Května, a vedl jeho vojska na jih do Pusté Kopce, místo vybrané, protože by to mohlo být vidět z nejvyššího bodu ve Valley Forge. Tam vyslal brigádu brigádního generála Enocha Poor ‚ s New Hampshire a dělostřelectvo na vyvýšeninu západně od luteránského kostela sv. Levé křídlo divize bylo umístěno u některých kamenných domů na Ridge Road, poblíž Barren Hill Road. Pravý bok dosedal na strmé útesy podél Schuylkill. Brigádní Generál James Potter je 600-man Pennsylvania Milice byl poslán na sever střežit silnici z Whitemarshské. Rota kapitána Allana Mclana z Delaware byla přidělena, aby sledovala Ridge Road na jih. S McLane bylo 50 Oneida Indiáni působící jako skauti. Tu noc oneidové pořádali cvičný cíl lukem a šípy na roji netopýrů v prázdné 17leté kamenné budově kostela.

ve Filadelfii byl Clinton právě jmenován nástupcem generála Sira Williama Howea jako vrchního velitele britských sil v Americe. Howe se připravoval na odjezd do Anglie a 22 jeho důstojníků štípalo každý 140 liber, aby sestavili extravagantní rozloučenou. Říkali případě, že Meschianza, které tvrdily, znamenalo směs, nebo směs, a držel to v pozdní Joseph Wharton ‚ s mansion jižně od města, s trávníky zametání 1 000 metrů dolů do Řeky Delaware. V 15: 30 hodin 18. května se hosté shromáždili na Knight ‚ s Wharf, po řece od severních hranic města. Flotila člunů, zdobené vlajkami a praporky, nesl revelers kolem nábřeží města, zatímco děla zasalutovala, davy jásaly a kapely na lodích hrály “ Bůh ochraňuj krále.“Ženy nosily speciálně navržené středověké kostýmy a muži a koně oblečeni ve stylu krále Artuše na trávníku. Tam byl obrovský bufet, tanec v zrcadlové síni, 20 různých ohňostrojů začíná v 10 hodin, půlnoční večeře s 430 míst nastavit s 1200 jídel—všichni ve všech, nejvíce okázalá párty v Filadelfie až do té doby, a možná od té doby.

kapitán McLane, nezávislý koloniální kocour, který byl dost bohatý na to, aby vybavil a zaplatil své vojáky z vlastní kapsy, se rozhodl pobavit. Těsně před úsvitem, on a někteří z jeho 150 mužů, podporovaných společností z dragounů, nechal Pusté Kopce a tryskem kolem Britské postavení rozložené podél staré části filadelfie Potoka severozápadně od Philadelphie a—na trati přes severní části města—simulovaný útok vrácení vybuchující železné hrnce střelného prachu a šrotu. Britské hlídky odpověděly mušketami a děly.

loajální Filadelfští civilisté na opulentní párty necelé dva kilometry na jih byli vyděšeni vzdálenými výbuchy. Britští důstojníci ujistili ustarané hosty, že hluk je součástí zábavy, zatímco tiše vysílají zběsilé rozkazy a způsobují zbytečné vojenské zmatek. Na to pití nakonec se rozešli ve 4:30 ráno Britské důstojníky neměl moc klidu na sobotu jsou plánované pro pohyb proti Washingtonu generál.

19. května v 10: 30, britský generálmajor. James Grant opustil Philadelphii s 5 500 Rudými kabáty a německými žoldáky a 15 děly. Grant pohrdal americkou armádou a jednou v Parlamentu oznámil, že může “ pochodovat z jednoho konce kontinentu na druhý s muži 5,000.“Pro teď, nicméně, vše, co musel udělat, bylo na sever od města, swing kolem Whitemarshské, pojď dolů na rozcestí vypořádání Plymouth Meeting— pojmenovaný pro 1703 Quaker meetinghouse—a odříznout ústup Ameriky trasy. Jeho bojoví veteráni absolvovali Pochod 20 mil za úsvitu.

jinde, gen. Charles „No Flint“ Grey vedl 2000 britských granátníků a malý kontingent dragounů po Germantown Road, aby zasáhl levý bok Lafayette na hřebeni; křivky Germantown Road a Ridge Road jsou od sebe vzdáleny méně než kilometr U Kostela sv. Grey byl nenáviděn Američany kvůli jeho ničivému překvapivému útoku na spící kontinenty v Paoli předchozí podzim. On měl tuto přezdívku si vysloužil tím, že sbírá kamínky z jeho mužů muškety, aby zajistily, že nemohli oheň během útoku, takže je pro ně porážkou Američanů s bajonety.

dalších 2 000 červených plášťů bylo vyčleněno na pochod po Ridge Road, aby se postavili Američanům na Barren Hill a chytili je proti řece. To tělo vedli Clinton a Howe.

bylo mlhavé a nezvykle teplé za úsvitu 20. května, když se kolony britských vojáků plahočily po Ridge Road. Jejich nasazená záloha, klusající vpřed, pak přišla na 50 válkou namalovaných Oneidů. Oneidas, kteří nikdy předtím bojoval proti montované vojáci, zavýskl, Britská koní chovaných a každá skupina moudře se otočil a rychle šel na druhou stranu. Rozruch však upozornil Mclaneovy vojáky. Zajali dva britské granátníky v záloze a ptali se jich na plány nepřítele.

Potterova přesila milice zjistila Grantův přístup a stáhla se zpět, ale opomněla informovat Lafayette, že nepřítel je na cestě. Dostal varování od Whitemarsh, když kapitán Stone (některé zdroje mu říkají Stoy) milice byl probuzen ve svém domě ve stopách projíždějících britských štamgastů. Nadšený kapitán vyskočil nahý z postele, vyskočil zadním oknem a běžel na Barren Hill. Zhroutil se vyčerpáním poblíž Plymouthu, ale zalapal po dechu občanovi, různě známý jako Rudolf Bartle nebo Richard Bartleson,který běžel zbytek cesty, aby upozornil Lafayette. Inteligence také přišel z McLane, který hnal zpět do Pusté Kopce po odchodu společnosti ze střelců, aby se kontaktu s Clintona síly na hřeben a protahovat boj.

Britský měl nyní asi 10.000 mužů manévrování chytit 2,200 Kontinentální vojáci v klešťový envelopment, s řekou v zádech. Lafayette věděl, že nemá čísla ani pozici, aby se ujal armády, která ho převyšovala 5: 1. Věděl také, nicméně, že další silnice vedla kolem Spring Mill do Matsonova Brodu, říční přechod v dnešním městě Conshohocken. Cesta vedla po skalnaté, zalesněné zemi, která byla nízká a mimo dohled nepřítele.

Američtí vojáci vrtali v Valley Forge od března pod vedením pruského generálmajora Barona Friedricha von Steubena. Mimo jiné se naučili rychle ustupovat v kompaktních, uspořádaných četních sloupech, evropském stylu. Lafayette by nyní otestoval svou nově nalezenou disciplínu. Klidně se sídlem malé zadní stráž kolem kostela, poslal vlajky-ložisko hlavy sloupů simulovat zahájení útoku proti Grantu, a vytáhl většinu jeho síly zpět přes Schuylkill v Matson je Ford. Když Clinton a Grant přesunuli své síly dopředu, aby uzavřeli past, byli zděšeni, že do sebe narazili. Američané vyklouzli z kleští.

Britové dohnali poslední americké jednotky na přechodu řeky. Následovala krátká potyčka, ve které bylo zabito nebo zajato devět Američanů, zatímco Britové počítali dva mrtvé a sedm zraněných.

Lafayette rychle tvořil své muže a děla podél západního břehu Schuylkill. Soudě podle toho, že by bylo sebevražedné zkusit útok přes řeku, Britové se otočili a pochodovali zpět do Philadelphie, horké a vyčerpané. Při vyprošťování své malé divize z pasti tváří v tvář kurzům 5: 1, dospívající francouzský generál přelstil a ponížil některé z nejlepších britských generálů.

historici od té doby zpochybňují moudrost rozhodnutí Washingtonu vyslat tak velký kontingent na riskantní misi na Barren Hill. Vojenské muži, nicméně, Lafayette je hladký odstoupení bylo vodítko, že nový, profesionální Kontinentální Armády se objevily od Valley Forge, ten, který měl možnost vzít na mocné Britské armády a vyhrát nezávislost Amerických kolonií. O měsíc později by získala větší příležitost prokázat svou odvahu v Monmouth Court House.