Von Ken Zurski

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Als Amerikas erster Diplomat in Frankreich genoss Benjamin Franklin die Freuden des Badens, ein europäischer Luxus. „Ich habe mich nie daran erinnert, meinen Großvater bei besserer Gesundheit gesehen zu haben“, schrieb William Temple Franklin an einen Verwandten. „Das warme Bad dreimal die Woche hat einen ganz jungen Mann aus ihm gemacht.

Franklins Wunsch nach einem Bad könnte mehr von den hübschen französischen Mägden beeinflusst worden sein, die es verabreicht haben. „Seine gefällige Fröhlichkeit bringt alle dazu, ihn zu lieben“, fuhr sein Enkel in dem Brief fort, „besonders die Damen, die ihm erlauben, ihn immer zu küssen.“Unabhängig von Franklins Gründen, ein Bad zu nehmen, konnte er nicht anders, als dabei sauber zu werden.

Franklin war sicherlich auf etwas und Badewannen wurden bald in Amerika eingeführt. Aber es war eine Aufgabe, nur einen zu besitzen. Vor der Inneninstallation, Möglicherweise wurde eine große Wanne aus Bleiblech hergestellt und in einer Schachtel von der Größe eines Sargs verankert. Später, als Wannen tragbarer wurden, wurden sie aus Segeltuch hergestellt und gefaltet; Wieder andere wurden versteckt und wie ein Murphy-Bett heruntergezogen. Sie wurden „Badeuntertassen“ genannt.“Während des größten Teils des 19.Jahrhunderts waren beliebte Wannenmodelle jedoch schwer und teuer und wurden sowohl zur Dekoration als auch für den anderen beabsichtigten Zweck verwendet.

Es war nicht so, dass die meisten Menschen die Vorzüge eines Bades nicht verstanden hätten, aber es war eine lästige Pflicht. Wasser musste erwärmt und transportiert werden und würde schnell abkühlen; Wenn es fertig war, musste es abgeladen werden. Oft würden Familien das gleiche Badewasser in einer Hackordnung verwenden. Dies zwang sicherlich den letzten in der Reihe, normalerweise der jüngste, ein viel schnelleres Bad zu nehmen als der erste.

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In der zweiten Hälfte des 19. Die meisten waren noch sperrig, Stahlgehäuse und in Kirsche oder Eiche umrandet. Ausgefallene bronzierte Eisenbeine hielten die Wanne über dem Boden.

Anzeigen aus dieser Zeit ermutigten die Verbraucher, die Wanne als dekorativ zu betrachten. „Warum sollte die Badewanne nicht Teil der Architektur des Hauses sein?“ die Anzeigen gefragt. Wenn es ein so großes Objekt im Haus geben wird, könnte es genauso gut ästhetisch ansprechend sein.

Menschen dazu bringen, die Wanne tatsächlich zu benutzen, um sich selbst zu reinigen? Nun, das war eine andere Sache.

In Franklins Fall, wenn keine große Wanne mit warmem Wasser vorhanden war, nahm er stattdessen gerne das, was er „Luftbäder“ nannte. Franklin dachte, drinnen zu sein und in einem von Keimen befallenen, ummauerten und geschlossenen Raum eingesperrt zu sein, war der Grund, warum er Erkältungen bekam. Um nicht krank zu werden, öffnete Franklin die Fenster und stand völlig nackt davor.

Belüftung sei der Schlüssel zur Prävention, erklärte er.