Am 19.September wachten die Tunesier mit der Nachricht auf, dass der ehemalige Diktator Zine El Abidine Ben Ali im Exil in Saudi-Arabien gestorben war. Er regierte das Land 23 Jahre lang, bevor er im Januar 2011 von einem Volksaufstand gestürzt wurde.

Die Nachricht von Ben Alis Tod sorgte in der tunesischen Öffentlichkeit nicht für große Aufregung, da die öffentliche Aufmerksamkeit hauptsächlich auf die bevorstehende zweite Runde der Präsidentschaftswahlen gerichtet war.

In den tunesischen sozialen Medien fielen die Reaktionen unterschiedlich aus, wobei einige die „Stabilität und den Wohlstand“ lobten, die Ben Alis Regime angeblich erreicht hatte, und andere auf die Massenrepression zurückblickten, die die tunesische Revolution zu Ende brachte.

Es war keine Überraschung, dass einige Tunesier seinen Tod zum Anlass nahmen, sich an die „guten alten Zeiten“ zu erinnern, da die Unsicherheit und die Wirtschaftskrise, die das Land derzeit durchmacht, die Nostalgie für seine Herrschaft befeuern. Ungeachtet der gegenwärtigen Schwierigkeiten sollten sie jedoch nicht als Vorwand benutzt werden, um Ben Alis schmerzhaftes Erbe zu beschönigen. Er war ein autokratischer Führer, der es versäumte, seinem Volk ein würdiges Leben zu ermöglichen, sondern es stattdessen ausbeutete und schikanierte; und so sollte er in die Geschichte eingehen.

Aber so wie es falsch ist, Ben Alis Ära zu beschönigen, ist es ziemlich verfrüht, alles für vorbei zu erklären. Ben Ali mag zwar tot sein, sein Regime aber nicht. Es untergräbt weiterhin die demokratischen Bestrebungen Tunesiens und schützt die wirtschaftlichen und politischen Interessen seiner Überreste.

Das Scheitern der Übergangsjustiz

Im Juni 2014 wurde auf der Grundlage der erfolgreichen tunesischen Revolution die Wahrheits- und Würdekommission (TDC) gebildet, die die Aufgabe hatte, Regierungsbeamte zu untersuchen und zur Rechenschaft zu ziehen, die für die zwischen 1955 und 2013 begangenen Menschenrechtsverletzungen verantwortlich sind.

Die Gründung der TDC wurde zunächst als Wendepunkt in der Geschichte Tunesiens angesehen. Viele glaubten, es würde den vielen Opfern des Regimes Gerechtigkeit und Frieden bringen und die demokratische Entwicklung Tunesiens ankurbeln. Die Kommission führte tatsächlich detaillierte Untersuchungen durch und dokumentierte alle Formen von Missbrauch, einschließlich Verschwindenlassen, außergerichtlichen Hinrichtungen, Folter, Tod unter Folter, Tötungen und exzessiver Gewaltanwendung gegen friedliche Demonstranten während des Aufstands 2010-2011.Die im Fernsehen übertragenen Anhörungen ermöglichten es den Opfern, ihre Geschichten öffentlich zu erzählen, damit die ganze Nation sie hören konnte, und deckten die unvergleichliche Grausamkeit und Gewalt des Ben-Ali-Regimes sowie seine weit verbreitete Korruption und Verschwendung auf.

Die Kommission erhielt mehr als 62.000 Beschwerden über Menschenrechtsverletzungen und übertrug mehr als 170 Fälle an spezialisierte Gerichte, um die Verantwortlichen zu verurteilen. In Dutzenden dieser Fälle wurden Gerichtsverfahren eröffnet, die jedoch alle mehrmals verschoben wurden, da der Angeklagte sich weigerte, vor Gericht zu erscheinen. Bis heute haben tunesische Gerichte in keinem der TDC-Fälle ein einziges Urteil gesprochen.Was der Kommission im Wege stand, war die Tatsache, dass der derzeitige tunesische Staat in vielerlei Hinsicht nur die Fortsetzung des Ben-Ali-Regimes ist.

Ben Alis Staat lebt weiter

Viele Politiker und Beamte, die mit Nidaa Tounes, der wichtigsten Partei in Tunesiens aktueller Regierungskoalition, verbunden sind, hatten unter Ben Ali hohe Ämter inne. Sie haben zusammen mit dem kürzlich verstorbenen Präsidenten Beji Caid Essebsi, der auch während der Herrschaft Ben Alis wichtige Posten innehatte, unermüdlich daran gearbeitet, nicht nur die Arbeit der TDC zu blockieren, sondern auch die Überreste des vorherigen Regimes aufrechtzuerhalten.Viele schädliche Gesetze der Ben Ali-Ära bleiben in Kraft, da das mit seinen Kumpanen gefüllte Parlament wenig getan hat, um sie abzuschaffen. Zum Beispiel ist das berüchtigte „Loi 52“, das eine Mindeststrafe von einem Jahr Gefängnis für „Konsum von Betäubungsmitteln“ vorsieht und es Richtern verbietet, mildernde Umstände zu berücksichtigen, immer noch in Kraft.

Vor 2011 wurde es verwendet, um arme Jugendliche zu kontrollieren und sie bei Bedarf einzusperren. Das Gesetz wurde im April 2017 geändert, damit Richter mildernde Umstände bei der Verurteilung berücksichtigen können, aber es wurde nie abgeschafft. Bis heute wird dieses Gesetz von der Polizei verwendet, um arme junge Menschen in Schach zu halten. Auch die Strukturen des berüchtigten Repressionsapparates des Ben-Ali-Regimes bleiben unangetastet. Das Innenministerium, das als Staat im Staat gilt, muss noch reformiert werden. Im Jahr 2011 gab das Ministerium bekannt, dass es die Geheimpolizei aufgelöst hatte, aber das tat wenig, um den Sicherheitsapparat dazu zu bringen, die bürgerlichen Freiheiten und Rechte der tunesischen Bürger zu respektieren. Die übermäßige Polizeipräsenz in Tunesien, die zu Ben Alis Zeiten das wirksamste Instrument zur Überwachung darstellte, wurde seit der Revolution nicht mehr angegangen. Die Polizei hat erst seit 2011 an Stärke gewonnen und neue Einheiten gebildet. Im Jahr 2017 wurde beispielsweise die „grüne Polizei“ gegründet, die für die Beseitigung von Müll und Umweltverschmutzung im Land zuständig ist.

Das Budget für die Polizei ist in den letzten Jahren ebenfalls gestiegen, so dass sich die Polizeibeamten mit modernster Ausrüstung und Technologie ausstatten können, während die Mehrheit der Tunesier immer noch in Armut lebt.

Auch wenn Misshandlungen durch die Polizei häufig von Medien und Menschenrechtsaktivisten angeprangert werden, hat die Regierung keine Maßnahmen ergriffen, um den Sicherheitsapparat zu zähmen. In Ben Alis Tunesien war der Polizist ein Symbol für die Macht des Regimes – mit staatlicher Autorität ausgestattet, in der Lage, ungestraft zu verhaften und gewaltsam zu handeln. Das ist in Tunesien auch heute noch so.

Korruption und Neoliberalismus

Während der Ära Ben Alis etablierte sich eine gewisse Korruptionskultur, in der mafiöse Familien die Kontrolle über ganze Wirtschaftssektoren etablierten. Die Wirtschaftselite übte die Macht durch „Maaref“ -Praktiken aus (jemanden zu kennen, der die Arbeit erledigen kann), die bei gewöhnlichen Tunesiern, die nicht über solche speziellen Netzwerke und Zugang zum Staat verfügten, Ressentiments hervorriefen.Korruptionspraktiken wurden nach der Revolution häufig angeprangert, doch die Regierungen nach 2011 versäumten es, sie anzugehen. Darüber hinaus hat das tunesische Parlament 2017 ein Gesetz verabschiedet, das allen Beamten Amnestie gewährt, die der Korruption unter dem gestürzten Diktator beschuldigt werden, obwohl eine landesweite Kampagne sie angeprangert hat.

Infolgedessen ist die Wirtschaftselite der Ben-Ali-Ära im Tunesien der Nachrevolution genauso reich und ebenso mächtig geblieben. Die reichen Familien, die unter seiner Herrschaft die Wirtschaft kontrollierten, tun dies weiterhin. Unterdessen hat sich die wirtschaftliche Situation vieler Tunesier in den letzten zehn Jahren verschlechtert, da die schädlichen Wirtschaftspraktiken des vorherigen Regimes fortbestehen. Die Proteste von 2010, die im verarmten zentralen Teil des Landes ausbrachen, waren eine Reaktion auf genau diese Praktiken – eine Kombination von Sparmaßnahmen, die von internationalen Institutionen vorgeschrieben wurden und die Preise für Grundnahrungsmittel ansteigen ließen. Doch noch heute leiden die Tunesier unter den Folgen der gleichen Reihe von Sparreformen, die die Verarmung und Entrechtung großer Teile der Bevölkerung fördern.

Auf dem Weg zu einer für Anfang Oktober geplanten Präsidentschafts- und Parlamentswahl, die das Gesicht der tunesischen Politik verändern könnte, scheint die Vergangenheit Ben Alis immer noch einen Schatten auf die Zukunft des Landes zu werfen. Angesichts der anhaltenden Strukturen staatlicher Gewalt und Korruption bleibt ein transformativer Wandel, der das Leben der Tunesier verbessern kann, schwer fassbar.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht unbedingt die redaktionelle Haltung von Al Jazeera wider.