Mit 48 Jahren ist Beck heute im gleichen Alter wie Springsteen in diesem Jahr. Und sein Karriereweg bis zu diesem Punkt weist einige Ähnlichkeiten mit dem des Chefs auf: Beide begannen jung und wurden bekannt für produktives, vielseitiges Songwriting. Beide erforschten mehrere Stile zu populärer und kritischer Anerkennung. Beide ließen sich schließlich in Rollen als erfahrene Rock-Tierärzte nieder.

Das ist der Beck, der am Donnerstagabend die Bühne im Madison Square Garden betrat. Gekleidet in seine moderne Uniform aus schwarzem Blazer und Hut mit breiter Krempe, Er schien weniger daran interessiert zu sein, als jüngere Version von sich selbst zu cosplayen – der Funk–Rock-Freak oder der mürrische Folkie – als an einem polierten, karriereübergreifende Leistung. Wie Radiohead und Foo Fighters, zwei alternative Kollegen aus den Neunzigern und 2000ern, die in den letzten Tagen auch am Veranstaltungsort spielten, ist Beck jetzt klassischer Rock, und er lehnte sich hinein.

Heftklammern wie „Devils Haircut“ und „E-Pro“ surrten gut mit, auch wenn ihnen der Funke fehlte, der sie einst auszeichnete. Und Beck hat leider die Slide-Gitarren-Theatralik aufgegeben, die er in der Vergangenheit zu „Loser“ gebracht hat. Einige Songs aus den optimistischen, poporientierten Colors von 2017 beeindruckten – besonders das sprudelnde Juwel „Dreams“ aus der späten Karriere – während andere, wie Deep Cut „I’m So Free“, fehl am Platz schienen. („Wir werden etwas von der neuen Platte spielen, das Sie wahrscheinlich nicht kennen“, gab Beck zu, bevor er das losließ, und ermutigte die Menge stillschweigend, sich noch einen Drink zu schnappen oder den Kopf zu schlagen.)

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Aber Beck spürte die Bedeutung des Auftritts und nutzte sie, um einige herausragende Momente zu schaffen. Für die Beatles-artige Colors Confection „Dear Life,Er lud Spoon-Frontmann Britt Daniel ein, sich ihm anzuschließen, und das Duo tauschte nahtlos Verse aus, bevor es zu Spoons geliebtem „I Turn My Camera On. Jenny Lewis, die kurzfristig ein charmantes Eröffnungsset lieferte, nachdem Glass Animals die Rechnung abgesetzt hatte, kam heraus, um die 1994er Rarität „Girl Dreams“ zu unterstützen, die Beck Tage zuvor per Text vorgeschlagen hatte. „Ich sagte:’Ich glaube nicht, dass irgendjemand das wissen wird'“, erinnerte sich Beck. „Dann sagte sie:’Nun, Bill Murray mag diesen Song wirklich. Also dachte ich: ‚Verdammt, ja, wir werden diesen Song machen!““

An anderer Stelle bot Becks Katalog aus den 2000er Jahren mehrere Highlights. Von klaren Harmonien bis hin zu donnernden Drum-Breaks tauchte jedes Element von „Think I’m In Love“ von The Information aus dem Jahr 2006 auf – und dann teleportierte Beck die Melodie mit einem Cover von Donna Summers „I Feel Love“ auf die Tanzfläche, das LCD Soundsystems viszeralen Disco-Punk kanalisierte. Für das herausragende „Girl“ von Juan Guero aus dem Jahr 2005 gelang es ihm, eine eigenartige Anspielung auf den Haken von Frenemy Kanye Wests „Power.“ Sea Change Herzstück „Lost Cause“ war der unbestrittene Höhepunkt der kurzen akustischen Sequenz des Sets und betonte Becks beispiellose stilistische Vielseitigkeit.Beck ehrte auch wiederholt New York, die Stadt, die er als 18-Jähriger frisch aus einem Greyhound-Bus adoptierte und in die sein Ur-Ur-Großvater vor langer Zeit aus Norwegen eingewandert war – illegal, bemerkte er in einem nicht so subtilen politischen Jab. Natürlich sparte er sich eine epische Big Apple Hommage für die Zugabe. Jetzt in einem weißen Blazer und Hut gekleidet, Beck startete das gleiche Lied, das er zwei Jahrzehnte zuvor im Garten gespielt hatte, mit dem Text „Let me take you down …“ aus „Strawberry Fields Forever.“

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Aber er steuerte „Where It’s At“ schnell in eine andere Richtung, stellte die Mitglieder seiner Band vor und veranlasste sie, Cover von legendären New Yorker Künstlern zu führen. A Tribe Called Quest, Chic, Television, The Velvet Underground und Talking Heads erhielten alle ihre gebührenden Bonuspunkte für Becks Backup–Sänger, weil sie die „Once in a Lifetime“ -Texte zu „And you may ask yourself where it’s at/“ optimiert haben Und Sie können sich mit zwei Plattenspielern und einem Mikrofon wiederfinden.“

„Ich habe all diese Platten im Laufe der Jahre gemacht, indem ich einfach Stile, Sounds und Töne übersprungen habe“, hatte Beck zuvor in der Show bemerkt. „So viele von euch haben mitgemacht – oder mich zumindest verwöhnt. Danke, dass du mich so oft verwöhnt hast.“ Als er seine Gartenschau mit einem schlaksigen Medley von Covers abschloss, verwöhnte ihn das Publikum noch einmal – und Beck enttäuschte nicht.

Beck Setliste

„Devil’s Haircut“
„The New Pollution“
„Mixed Bizness“
„Up All Night“
„Wow“
„Qué Onda Guero“
„Glaube ich bin verliebt“/“Ich fühle Liebe“
„Ich bin so frei“
„Liebes Leben“ (mit Britt Daniel)
„Ich drehe meine Kamera an“ (mit Britt Daniel)
„Girl Dreams“ (mit Jenny Lewis)
„Lost Cause“
„Blue Moon“
„Träume“
„Mädchen“
„Farben“
„Verlierer“
„E-Pro“

Zugabe
„Wo ist es“
„Kann ich es treten?“/“Gute Zeiten“/“See No Evil“/“Ich warte auf den Mann“/“Taking It to the Streets“/“Once in a Lifetime“/“In the Air Tonight“/“Ein Fuß im Grab“
„Wo es ist“ (Reprise)