Ein schäbiger bantamgewichtiger „Ire, der eine Generation von der Knechtschaft entfernt war“ — wie er sich selbst nannte ‐ Mr. O’Connor erwies sich als einfältiger und genialer Spendensammler. Im Laufe der Jahre sammelten und gaben sie mehr als sieben Milliarden Groschen aus — viele davon von Schulkindern —, von denen eine halbe Milliarde Dollar in den Krieg gegen Polio floss.

Herrschsüchtig, eitel, stur und unverblümt erzeugte Herr O’Connor eine Vielzahl von Kritikern im Gesundheitsbereich. Er mochte es, wenn seine Pressemitteilungen begannen „, sagte Basil O’Connor heute.“; er bestand darauf, als er auch Chef des amerikanischen Roten Kreuzes war, in den erstklassigen Unterkünften eines Armeegenerals zu reisen; und er leitete die Stiftung entlang militärischer Linien. Aber für alle seine Schwächen schuf er das, was Gerard Piel, Herausgeber von Scientific American, kürzlich als „einzigartige soziale Erfindung“ bezeichnete, eine dauerhaft sich selbst tragende Finanzierungsquelle für die Unterstützung der Forschung – die freiwillige Gesundheitsorganisation.“

Kontrolle über den Erlös

Sein Genie bestand darin, eine große Anzahl relativ kleiner Beiträge für eine Sache zu generieren; unbestrittene Kontrolle über den Erlös ausüben; und bestimmen, wie die Mittel ausgegeben werden sollen. Er gründete eine zentralisierte Organisation mit staatlichen und lokalen Kapiteln mit einem großen Korps freiwilliger Anwälte, die zum Prototyp von Dutzenden ähnlicher krankheitsorientierter Stiftungen wurde.Basil O’Connor – er ließ seinen Vornamen Daniel fallen, als er nach New York kam und eine lange Liste von D. O’Connors im Telefonbuch fand — wurde im Januar geboren. 8, 1892, in Taunton, Masse., der Sohn eines Klempners. Als Kind arm und aggressiv, wurde er mit 10 Jahren Zeitungsjunge und organisierte schnell ein Monopol auf die Zeitungsrouten der Stadt. Er ging weiter zum Dartmouth College, bezahlte seinen Weg, indem er die Geige in einem Tanzorchester spielte, und dann an die Harvard Law School. Er wurde 1915 als Rechtsanwalt zugelassen und arbeitete bis 1919 hauptsächlich in Boston.Mit Roosevelt praktizierte er Gesellschaftsrecht und versuchte sich in demokratischer Politik. Im Präsidentschaftswahlkampf 1932 war er einer von sechs Beratern, die die Strategie seines Partners entwarfen — eine Gruppe, die als „The Brains Trust“ bekannt ist.“ Seine anderen Mitglieder waren Samuel I. Rosenman, Rexford Kenny Tugwell, Raymond Moley, Adolf A. Berle Jr. und Charles W. Taussig Jr. Obwohl er gezwungen war, sich der Verwaltung anzuschließen, bevorzugte Herr O’Connor das Leben eines Anwalts, obwohl sich das Gesetz im Laufe der Jahre in ein Bekenntnis verwandelte.O’Connors organisatorische Fähigkeiten veranlassten Präsident Roosevelt, ihn 1944 zum Vorsitzenden des Roten Kreuzes zu ernennen, einen Posten, den er bis 1949 innehatte. Er lehnte das Jahresgehalt von 12.000 Dollar ab; Sprichwort:

„Seit 20 Jahren gebe ich gerne einen großen Teil meiner Zeit“ für wohltätige Zwecke, insbesondere für den von Präsident Roosevelt geförderten Kampf gegen Kinderlähmung „. Ich habe nie eine Entschädigung für diese Arbeit akzeptiert oder erhalten. Es versteht sich daher von selbst, dass ich als Vorsitzender des Amerikanischen Nationalen Roten Kreuzes kein Gehalt akzeptieren werde.“Ab 1959 erhielt er jedoch 50.000 Dollar pro Jahr plus Ausgaben für seine Verdienste um die National Foundation.