Vor fünfzig Jahren, am 21.März 1919, übernahm die einzige sowjetische Regierung außerhalb Russlands die Macht in Budapest. Warum war Ungarn für kurze Zeit nach dem Ersten Weltkrieg das einzige kommunistische Land in Mitteleuropa und warum war es nach dem Zweiten Weltkrieg Moskaus widerstrebendster Satellit, wie der Aufstand von 1956 bewies? Um dies zu verstehen, müssen wir uns an die Geschichte einer großen tragischen Figur erinnern, Graf Stephen Theiß, der 1918 ermordet wurde; ein gut gemeinter Misserfolg, Graf Michael Károlyi, der 1955 im Exil vergessen starb, und ein obskurer minderjähriger Beamter namens Béla Kun, der 1937 während Stalins Säuberungen in Russland ums Leben kam.Die liberale Revolution in Russland im März 1917 hatte unmittelbare Auswirkungen auf die Habsburgermonarchie. Eine neue Ära begann. Der junge Kaiserkönig Karl, der im November 1916 die Nachfolge seines Großonkels Franz-Joseph angetreten hatte und vom ersten Augenblick an entschlossen war, den Krieg mit oder ohne Zustimmung seines deutschen Verbündeten zu beenden, beschloss, eine weitreichende Politik der demokratischen Reform einzuleiten, insbesondere in der ungarischen Hälfte seiner Monarchie.