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An jedem Schultag sind bis zu 40 Prozent der Lehrer in den öffentlichen Schulen von Camden City in New Jersey in ihren Klassenzimmern abwesend. Eine so hohe Zahl würde wahrscheinlich in Teilen der Entwicklungsländer nicht auffallen, aber sie steht in starkem Kontrast zu der nationalen Abwesenheitsrate von 3 Prozent für Vollzeitbeschäftigte und angestellte amerikanische Arbeitnehmer und der Abwesenheitsrate von 5,3 Prozent für amerikanische Lehrer insgesamt. Sicherlich ist es für die Einwohner von Camden nicht unvernünftig, niedrigere Abwesenheitsraten von Lehrern zu erwarten, insbesondere wenn der Distrikt jährlich Top—Dollar — mehr als 22,000 USD pro Schüler – ausgibt, um seine Schüler auszubilden. Und Befürworter für farbige Studenten, die 99,5 Prozent der Einschreibung des Distrikts ausmachen, könnten diese neuen Daten des Bildungsministeriums möglicherweise verwenden, um eine Bürgerrechtsbeschwerde zu unterstützen.

Ab 2009 hat das Büro für Bürgerrechte im US—Bildungsministerium einen neuen Punkt in seine alle zwei Jahre stattfindende Erhebung zur Erhebung von Bürgerrechtsdaten aufgenommen – Lehrerabwesenheiten. Ungeachtet der Bedenken hinsichtlich der Chancengleichheit ist die Aufmerksamkeit für dieses Thema aus zwei Gründen angemessen:Erstens sind Lehrer die wichtigste schulische Determinante für den akademischen Erfolg der Schüler. Es ist keine Überraschung, dass Forscher feststellen, dass die Abwesenheit von Lehrern die Schülerleistungen senkt.Zweitens sind die Ressourcen knapp, und jeder Überschuss an Mitteln, der in Abwesenheit von Lehrern gebunden ist und jährlich mindestens 4 Milliarden US-Dollar kostet, sollte besser genutzt werden.

Dieser Bericht verwendet den Anfang 2012 veröffentlichten Datensatz zur Erfassung von Bürgerrechtsdaten, um Fragen aufzuwerfen und die Debatte über das Thema Abwesenheit von Lehrern anzuregen. Dieser Datensatz stammt aus der ersten nationalen Umfrage, die Informationen auf Schulebene zur Abwesenheit von Lehrern enthält. Das aus diesen Informationen konstruierte Maß ist der Prozentsatz der Lehrer, die im Laufe des Jahres mehr als 10 Mal abwesend waren. Das Bildungsministerium nennt die Maßnahme einen „Frühindikator“, eine vernünftige Bezeichnung angesichts der dokumentierten Beziehung zwischen den auf Lehrerebene gemessenen Abwesenheitsraten und den Leistungen der Schüler. Über die Eigenschaften dieser neuen Maßnahme auf Schulebene ist jedoch sehr wenig bekannt.Im Durchschnitt waren 36 Prozent der Lehrer im Schuljahr 2009-10 mehr als 10 Tage abwesend, basierend auf den 56.837 Schulen, die im Datensatz analysiert wurden. Die von den einzelnen Schulen gemeldeten Prozentsätze reichen von 0 Prozent bis 100 Prozent, wobei 62 Prozent der Abweichungen zwischen den Distrikten und ein Drittel innerhalb der Distrikte auftreten. Die letztgenannte Statistik ist von Bedeutung, da alle Schulen in einem bestimmten Distrikt unter denselben Urlaubsbestimmungen arbeiten und die Abwesenheit von Lehrern, die weit über dem Distriktdurchschnitt liegen, ein Symptom für eine dysfunktionale Berufskultur auf Gebäudeebene sein kann.

Die staatlichen Durchschnittswerte für die neuartige Maßnahme zur Erfassung von Bürgerrechtsdaten zur Abwesenheit von Lehrern reichen von einem Tiefstand von 20.9 Prozent in Utah zu einem Höchststand von 50,2 Prozent in Rhode Island. Ein Ranking der Staaten auf Seite 8 wirft Fragen über die Weisheit der Lehrer Abwesenheitspolitik einiger Staaten.Dieser Bericht stellt auch fest, dass die Abwesenheit von Lehrern ein weiterer Punkt ist, der der Liste der Unterschiede zwischen Charterschulen und traditionellen öffentlichen Schulen hinzugefügt werden kann. Lehrer fehlen an traditionellen öffentlichen Schulen mehr als 10 Mal pro Jahr mit einer Rate, die 15,2 Prozentpunkte höher ist als in Charterschulen.

Die Konfiguration der Klassenstufen einer Schule gibt einen Hinweis auf das Abwesenheitsverhalten ihrer Lehrer. Durchschnittlich 33,3 Prozent der Lehrer fehlten mehr als 10 Tage an Gymnasien. Die entsprechenden Zahlen für Grund- und Mittelschulen liegen bei 36,7 Prozent bzw. 37,8 Prozent. In diesem Sinne verfolgt diese neuartige Maßnahme konventionelle Abwesenheitsraten, die aus den täglichen Abwesenheitsaufzeichnungen der Lehrer berechnet werden.Dieser Bericht liefert auch Beweise dafür, dass Schüler in Schulen mit einem hohen Anteil an afroamerikanischen oder lateinamerikanischen Schülern überproportional der Abwesenheit von Lehrern ausgesetzt sind. Eine Schule mit einem Anteil afroamerikanischer Schüler im 90. Perzentil hat eine Abwesenheitsrate von Lehrern, die 3,5 Prozentpunkte höher ist als eine Schule im 10. Perzentil. Die entsprechende Differenz auf der Grundlage der Prozentsätze der Latino-Studenten beträgt 3,2 Prozentpunkte.

Mit diesen und anderen Erkenntnissen will dieser Bericht auf das zu lange vernachlässigte Thema Lehrermangel aufmerksam machen. Die Kosten der Abwesenheit von Lehrern, sowohl in finanzieller als auch in akademischer Hinsicht, können nicht mehr stillschweigend getragen werden. Die Fülle der Unterschiede im Abwesenheitsverhalten von Lehrern, sowohl zwischen den Distrikten als auch innerhalb, bedeutet, dass in vielen Distrikten und einzelnen Schulen Raum für Lehrer besteht, angemessenen Zugang zu bezahltem Urlaub zu haben, während sie seltener abwesend sind.Zugegebenermaßen ist mehr Forschung erforderlich, insbesondere zu Faktoren innerhalb des Distrikts, die das Abwesenheitsverhalten prägen, einschließlich Schulleitung und Berufsnormen. Eine solche Untersuchung, die feinkörnige Abwesenheitsdaten erfordert, die sorgfältig mit anderen Informationen verknüpft sind, kann auf den datenintensiven Bemühungen beruhen, die derzeit unternommen werden, um die Leistungsdaten der Schüler in Leistungsbewertungen von Lehrern zu falten. Die Bundesregierung engagierte sich in dem, was modisch als „datengesteuerte Entscheidungsfindung“ bezeichnet wird, als sie die Abwesenheit von Lehrern in die Umfrage zur Erhebung von Bürgerrechtsdaten einführte. Politische Entscheidungsträger auf niedrigeren Regierungsebenen können auf folgende Weise an Bord gehen:

  • Staatliche Entscheidungsträger sollten die Statuten über die Urlaubsprivilegien der Arbeitnehmer überarbeiten. Alle Angestellten sollten Zugang zu einem Mindeststandard von mindestens sieben bezahlten Krankheitstagen pro Jahr haben, und die meisten Lehrer sind durch das Bundesgesetz über Familien- und Krankenurlaub abgedeckt, das bis zu 12 Wochen Arbeitsschutzurlaub vorsieht, um sich um ein neues Kind zu kümmern, ein schwer krankes Familienmitglied, oder um sich von der eigenen schweren Krankheit zu erholen. In einigen Staaten können die Bestimmungen für Lehrerurlaub jedoch zu freizügig sein, was die Abwesenheitsraten erhöht und die finanzielle Haftung für angesammelten, ungenutzten Urlaub verursacht.Alle Staaten sollten dem Beispiel Kaliforniens und New Jerseys folgen, um sicherzustellen, dass Arbeitnehmer Zugang zu einer Familien- und Krankenversicherung haben, um Einkommensunterstützung zu leisten, wenn ein Arbeitnehmer ein neues Kind hat, sich um ein schwer krankes Familienmitglied kümmern muss oder sich von seiner eigenen schweren Krankheit erholen muss.Ermutigen Sie lokale politische Entscheidungsträger, Urlaubsprivilegien „richtig zu bemessen“ und Anreizmaßnahmen einzuleiten, um die Abwesenheit von Lehrern zu verringern. Es gibt viele Beispiele für solche Richtlinien, und die Lehrer reagieren darauf. Die mit intelligenten Anreizplänen verbundenen Kosten können durch die Einsparungen durch reduzierte Abwesenheitsraten gedeckt werden. Eine Verbesserung der Schülerleistungen wäre ein wahrscheinlicher und wünschenswerter Nebeneffekt solcher Initiativen.

Umgang mit der Abwesenheit von Lehrern

Als Arbeitgeber müssen Schulbezirke ein gewisses Maß an Abwesenheit von Lehrern mit einer Kombination aus Richtlinien und Managementinstrumenten berücksichtigen. Prominente Richtlinien umfassen eine bestimmte Anzahl von Tagen bezahlten Urlaubs aus Krankheit oder persönlichen Gründen sowie Anreize, die eine leichtfertige Inanspruchnahme des bezahlten Urlaubs verhindern. Ein elektronisches Abwesenheitsmanagementsystem, das Abwesenheiten aufzeichnet, Stellvertreter zuweist und Berichte erstellt, ist ein alltägliches Verwaltungsinstrument.

Staatliche Richtlinien legen häufig Parameter für lokale Richtlinien fest. Bezirke in Ohio, zum Beispiel, müssen Lehrern mindestens anbieten 15 Tage bezahlten Krankheitsurlaub pro Jahr. Mississippi hingegen setzt den Boden auf sieben Tage. Die Staaten legen auch die Messlatte für die Qualifikation von Ersatzlehrern fest, Einige erfordern kaum mehr als ein Abitur. Andere erfordern einen Abitur oder sogar eine vollständige Zulassung als Lehrer, was in North Dakota der Fall ist.Charterschulen hingegen sind in der Regel frei, außerhalb der staatlichen Parameter zu operieren, aber traditionelle Bezirke genießen auch Spielraum bei vielen Fragen, die sich auf das Abwesenheitsverhalten der Lehrer auswirken. Tarifverträge oder Richtlinien des Vorstands können beispielsweise den Punkt festlegen, an dem eine krankheitsbedingte Abwesenheit eine medizinische Überprüfung erfordert, oder die Inanspruchnahme von persönlichem Urlaub an Tagen neben den Schulferien verbieten.

Die Treiber der Abwesenheit von Lehrern

Es ist viel über die Beziehungen zwischen der Abwesenheit von Lehrern, relevanten Richtlinien und Managementpraktiken bekannt. Man würde zum Beispiel höhere Abwesenheitsraten erwarten, wenn mehr bezahlter Urlaub zur Verfügung steht und weniger Anreiz besteht, sparsam Urlaub zu nehmen. Lehrer neigen auch dazu, seltener abwesend zu sein, wenn sie ihren Schulleiter telefonisch über bevorstehende Abwesenheiten informieren müssen. Arbeitgeber und Lehrer können beide von Policen profitieren, die bezahlte Kurzurlaubs-Priveleges mit einer Einkommensversicherung für unbezahlten Urlaub im Zusammenhang mit Abwesenheiten ausgleichen, die durch das Familien- und Krankenurlaubsgesetz abgedeckt sind.

Aber Politik und Management allein bestimmen nicht das Verhalten der Mitarbeiter. Individuelle und schulische Faktoren spielen ebenfalls eine Rolle. Lehrerinnen sind tendenziell häufiger abwesend als ihre männlichen Kollegen, ein Befund, der in allen Beschäftigungssektoren konsistent ist und Verbindungen zu stark geschlechtsspezifischen Familienpflichten aufweist. Lehrer, die lange Strecken pendeln — und daher anfälliger für schlechtes Wetter und andere Hindernisse sind —, sind auch häufiger abwesend als Lehrer mit kürzeren Pendelwegen.

Die Kosten der Abwesenheit von Lehrern

Schulen geben mehr für das Gehalt und die Leistungen von Lehrern aus als jede Ausgabenkategorie, daher ist es nicht verwunderlich, dass die finanziellen Kosten der Abwesenheit von Lehrern hoch sind. Da 5,3 Prozent der Lehrer an einem bestimmten Tag abwesend sind, belaufen sich die Stipendien für Ersatzlehrer und die damit verbundenen Verwaltungskosten auf mindestens 4 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Zusätzliche finanzielle Kosten, die mit der Abwesenheit von Lehrern verbunden sind, umfassen die Auszahlung von angesammeltem, ungenutztem Urlaub und jährlichen Prämien, um unnötige Abwesenheiten zu vermeiden. In einigen Staaten kommen diese Auszahlungskosten in Form von erweiterten lebenslangen Rentenleistungen. Eine umfassende Kostenzahl ist äußerst schwierig zu berechnen, was jedoch nicht ausschließt, dass die Zahl zu hoch ist.

Darüber hinaus generieren Distrikte routinemäßig selbst Fehlzeiten von Lehrern, indem sie während der Unterrichtszeit berufliche Entwicklungsaktivitäten durchführen. Charterschulen sind weniger wahrscheinlich, sich in dieser Praxis zu engagieren, aber traditionelle Bezirke neigen dazu, die Kosten der Abwesenheit als niedriger als die Kosten der Verlängerung des Vertragsjahres der Lehrer mit einer proportionalen Erhöhung des Gehalts zu sehen. Diese falsche Dichotomie gibt einen Einblick, wie starre, traditionelle Vergütungssysteme kreatives, kostensparendes und strategisches Denken ersticken.

Ebenso hat die Abwesenheit von Lehrern wichtige nichtfinanzielle Kosten. Es wirkt sich negativ auf die Schülerleistungen aus, eine Tatsache, die durch Untersuchungen bestätigt wird, die ergeben, dass alle 10 Abwesenheiten die durchschnittliche Mathematikleistung senken, was dem Unterschied zwischen einem unerfahrenen Lehrer und einem mit etwas mehr Erfahrung entspricht. Die Abschätzung solcher Effekte ist teilweise schwierig, da die Leistung tendenziell viel seltener gemessen wird als die Abwesenheit, was ein tägliches Phänomen ist. Die Lernverlustkosten der Abwesenheit von Lehrern haben jedoch eine hohe Gesichtsgültigkeit.Ungleichheit, selten aus dem Bild in der US-Bildung, erhebt seinen Kopf in Abwesenheit von Lehrern. Schüler in Schulen, die überwiegend einkommensschwachen Familien dienen, neigen dazu, die Abwesenheit von Lehrern häufiger zu ertragen als Schüler in wohlhabenderen Gemeinden. Daher ist es plausibel, dass Leistungslücken teilweise auf eine Lücke in der Anwesenheit von Lehrern zurückzuführen sind.

Die Abwesenheitskultur

Die Berufskultur einer Schule — die formellen und informellen Normen, die das Verhalten der Lehrer bestimmen — hat eine Facette, die mit der Abwesenheit zusammenhängt. Forscher haben diese Facette, die sogenannte Abwesenheitskultur, entlang zweier Dimensionen untersucht. Das erste hat damit zu tun, wie ähnlich sich Lehrer zueinander verhalten. Eine Studie fand zum Beispiel kollusives Verhalten unter Lehrern in einer Schule als Erklärung für seine konstant hohen Abwesenheitsraten im Vergleich zu Raten in benachbarten Schulen. Forscher in Australien fanden heraus, dass eine Erhöhung der durchschnittlichen Abwesenheitsrate der Kollegen eines Lehrers die eigene Abwesenheitsrate des Lehrers erhöhte.

Die zweite Dimension der Abwesenheitskultur konzentriert sich auf das Vertrauen der Mitarbeiter. Vertrauen kann als der Grad der beruflichen Autonomie von Lehrern eingerahmt werden. Abwesenheiten in Umgebungen mit geringem Vertrauen können eine „abweichende“ oder „kalkulative“ Denkweise darstellen, je nachdem, wie sehr die Kultur das Verhalten der Lehrer beeinflusst. Ein solches Verhalten im Bereich der Abwesenheit klingt kaum förderlich für die Verbesserung der Schule, und es unterstreicht die breitere Sorge um das Vertrauen in die Forschungsliteratur zur Verbesserung der Schule und in praktische Angelegenheiten wie die Anträge der Staaten auf wettbewerbsfähige Bundeszuschüsse im Rahmen des Race to the Top-Programms.

Krankheit und berufliche Gefahren

Die Art der Arbeit von Lehrern kann einige ihrer Abwesenheiten erklären. Mehrere Studien haben die Abwesenheit von Lehrern mit berufsbedingtem Stress in Verbindung gebracht, und es gibt einige Hinweise darauf, dass Abwesenheiten aufgrund von Symptomen und Komplikationen der Stimmbelastung mit Klassenzimmerverstärkungssystemen verhindert werden können. Anekdotische Berichte deuten darauf hin, dass neue Lehrer besonders anfällig für durch Schüler übertragene Krankheiten sind, was die Vorstellung, dass das Immunsystem der Lehrer eine Anpassungsphase erfordert, attraktiv macht. Forschung, die dieser Linie folgt, ist schwierig, weil neue Lehrer dazu neigen, seltener abwesend zu sein als ihre erfahreneren Kollegen, zum Teil, weil ihnen die Privilegien und die Arbeitsplatzsicherheit fehlen, und vielleicht zum Teil, weil sie besser in der Lage sind, durchzukommen, sich auf „Präsentismus“ einlassen.“ Auf jeden Fall reduziert der schulweite Einsatz von Händedesinfektionsmitteln die Abwesenheitsrate von Lehrern.

Timing

Forscher finden konsequent zwei Muster im Timing der Abwesenheiten von Lehrern. Erstens sind die Lehrer montags und freitags am häufigsten abwesend. Zweitens tritt ein hoher Anteil krankheitsbedingter Fehlzeiten in Zeitblöcken auf, die so kurz sind, dass kein ärztliches Attest erforderlich ist. Diese Ergebnisse sind kaum überraschend, da sie mit Ergebnissen aus Studien von Mitarbeitern in anderen Bereichen übereinstimmen. Informationen über solche Muster gehen in der stumpfen, schulischen Messung der Abwesenheit verloren, die von der Civil Rights Data Collection Survey übernommen wurde, aber das schließt nicht aus, dass diese Daten Licht in eine dunkle Ecke der Bildungspolitik und -praxis bringen.

Raegen T. Miller ist Associate Director für Bildungsforschung am Center for American Progress.